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Der Internationale Gideon-Bund

Montag 21. Oktober 2013 von J├Ârgen Bauer


J├Ârgen Bauer

Der erfolgreiche junge Rock-Musiker hat sich in einem Hotelzimmer eingemietet. Dabei hat er eine Pistole mit der er beabsichtigt, Selbstmord zu begehen. Trotz aller Erfolge und den M├Âglichkeiten, die die sich ihm bieten, ist er des Lebens ├╝berdr├╝ssig. Es ist alles so leer und sinnlos. Er setzt sich an den Tisch um einen Abschiedsbrief an seine Mutter zu schreiben. Dabei f├Ąllt sein Blick auf das auf dem Tisch liegende Gideon Hotel-Testament.

„Kommt her zu mir, alle, die ihr m├╝hselig und beladen seid; ich will euch erquicken. Nehmt auf euch mein Joch und lernt von mir; denn ich bin sanftm├╝tig und von Herzen dem├╝tig; so werdet ihr Ruhe finden, f├╝r eure Seelen. Denn mein Joch ist sanft und meine Last ist leicht“ (Matth├Ąus 11, 28-30).

Diese Verse sprechen den potentiellen Selbstm├Ârder so an, dass er von seinem Vorhaben abl├Ąsst, das erste Mal nach langer Zeit ruhig schl├Ąft und sich danach neu orientiert.

Das ist kein Einzelfall. Dem Gideonbund liegen zahllose Berichte dieser und ├Ąhnlicher Art vor. Es ist erwiesenerma├čen so, dass bereits vom geschriebenen Wort Gottes eine Wirkung ausgeht, und darauf setzt der Gideonbund, wenn er weltweit Bibeln und Neue Testamente (Schriften) verbreitet.

Der Gideonbund nahm seinen Anfang im Herbst 1898. In einem Hotel in Wisconsin / USA begegneten sich zwei fremde Handlungsreisende, die sich als Christen erkannten. Nach einer gemeinsamen Abendandacht kamen sie auf den Gedanken, eine Vereinigung christlicher Handelsreisender zu gr├╝nden, die ihre Reiset├Ątigkeit dazu nutzen Bibeln in die Hotels zu bringen, in denen sie jeweils ├╝bernachten.

Mit diesem Vorhaben begannen sie im folgenden Jahr, zusammen mit einem Dritten, der als Einziger von einhundert eingeladenen Handlungsreisenden und Gesch├Ąftsleuten (1%) zur Gr├╝ndungsversammlung erschienen war.

In Anlehnung an den biblischen Gideon, der von 30.000 K├Ąmpfern nur 300 (= 1%) behalten durfte, um eine ├ťberzahl von Feinden in die Flucht zu schlagen, nannten sie sich fortan „Gideons“ und begannen, im Vertrauen auf Gott, mit ihrem, anf├Ąnglich aussichtslos erscheinenden, Werk.

Der Gideonbund ist mittlerweile in 195 L├Ąndern vertreten und weltweit auf ca. 197.000 Mitglieder gewachsen. Seit seiner Gr├╝ndung hat der Internationale Gideonbund weltweit ├╝ber 1,7 Milliarden Bibeln und Neue Testamente weitergegeben, davon allein im letzten Gesch├Ąftsjahr 2012, ├╝ber 84 Millionen, in 95 Sprachen. Und das bleibt nicht ohne Wirkung.

Die Ehefrauen der Gideons sind zum Teil im Gideon-Frauendienst organisiert, der sich haupts├Ąchlich mit der Weitergabe von Schriften in medizinischen Einrichtungen und Arztpraxen befasst. Der Gideonfrauendienst umfasst weltweit ca. 106.000 Mitglieder.

In Deutschland gibt es ca. 3000 Gideons und ca.1200 Gideonfrauen, die in 142 Gruppen organisiert sind. In Deutschland wurden im Gesch├Ąftsjahr 2012 etwa 609.000 Schriften weitergegeben.

Die Schriften werden in Hotels, Krankenh├Ąusern, Sanatorien, Pflegeheimen, Altenheimen, Wartezimmern von ├ärzten, Hochschulen, Schulen, in Justizvollzugsanstalten, bei der Polizei, der Bundeswehr, auf Schiffen, in Flugzeugen, anderen vergleichbaren Einrichtungen sowie im pers├Ânlichen Gespr├Ąchen weitergegeben oder ausgelegt. Das ist immer mit einem pers├Ânlichen Zeugnis verbunden und kostenlos f├╝r die Empf├Ąnger.

Besondere Aktionen sind die „Bibelblitze“, bei denen die Gideons konzentriert in St├Ądten oder l├Ąndlichen Bezirken auftreten, um in geballter Bibeln in den infrage kommenden Einrichtungen oder in Einzelgespr├Ąchen weiterzugeben.

Die Kosten f├╝r die Schriften werden je zu einem Drittel von den Gideons, von einem Freundeskreis und von den Kirchengemeinden – Kollekten nach einem Kirchenzeugnisdienst – aufgebracht. So die offizielle Version. Tats├Ąchlich d├╝rften es die Gideons selbst sein, die den Hauptanteil der Kosten tragen. Zum Gl├╝ck k├Ânnen die Schriften ├Ąu├čerst preisg├╝nstig in Schottland gedruckt werden.

Kirchenzeugnisdienst hei├čt, dass die Gideons w├Ąhrend des Gottesdienstes ├╝ber ihre Arbeit berichten. Da die Mitglieder evangelischen Gemeinden angeh├Âren, verstehen sich die Gideons als im Dienst der Gemeinden t├Ątig, um kirchenferne Menschen f├╝r den Glauben zu gewinnen.

Der Segen der erkennbar auf der Arbeit des Gideonbundes ruht, d├╝rfte darin liegen, dass sich der Bund, im festen Vertrauen auf Gott und im Gebet, Richtlinien gegeben hat, die streng eingehalten werden.

Dazu geh├Ârt, dass wer Gideon werden will, eine Reihe von Voraussetzungen erf├╝llen muss. Da ist das Bekenntnis zu Jesus Christus, als Sohn Gottes und die Annahme als pers├Ânlichen Erl├Âser (Wiedergeborensein), das Bekenntnis, dass die Bibel inspiriertes, irrtumsfreies Wort Gottes ist und die Mitgliedschaft in einer evangelischen Gemeinde.

Daneben m├╝ssen noch bestimmte berufliche Voraussetzung erf├╝llt sein und zwei Zeugen benannt werden, die f├╝r den Antragsteller einstehen. ├ťber die Aufnahme entscheidet ein Mitgliederausschuss.

Nach den Richtlinien trifft sich die ├Ârtliche Gruppe w├Âchentlich, wobei drei Zusammenk├╝nfte dem Gebet und nur jede Vierte der Aufgabenverteilung dient, wobei die Zusammenk├╝nfte zeugnishaft in ├Âffentlichen Hotels stattfinden sollen.

Ein wesentlicher Grundsatz ist, dass unaufdringlich und unauff├Ąllig vorgegangen wird, wobei man sich auf keine Diskussion einl├Ąsst. Wo die Weitergebe von Schriften, z.B. vor Schulen, auf Widerstand st├Â├čt, zieht man sich dezent zur├╝ck.

Weil in den Gideongruppen Mitglieder aus unterschiedlichen evangelischen Denominationen zusammenkommen, sollen innerhalb der Gruppen keine Diskussionen ├╝ber Glaubensfragen stattfinden, weil dies zu Streitigkeiten f├╝hrt, welche die Arbeit hemmen. Es geht einzig und allein nur darum, das Wort Gottes zu verbreiten, das f├╝r sich selbst spricht.

Nichts ist schlimmer, als das gemeinsame Ziel aus den Augen zu verlieren und sich in eitle Fl├╝gel- und Richtungsk├Ąmpfe zu verirren, die oftmals der Anfang vom Ende einer Sache sind.

Was kann dazu gesagt werden: Die Geschichte des Gideonbundes zeigt auch hier, dass Gott aus kleinen Anf├Ąngen, Gro├čes machen kann.

Beispielhaft ist die unauff├Ąllige Vorgehensweise. So wird man vom Gideonbund, trotz der Wirkung, die von ihm ausgeht, in den Medien nie etwas h├Âren, und das ist gut so.

Mitglieder des Gideonbundes gehen unter anderem in Schulen, wo an die Sch├╝ler die gr├╝nen handlichen Sch├╝lertestamente verteilt werden. Auch hier gilt, sich auf die Wirkung zu verlassen, die vom Wort Gottes, ohne unser Zutun, ausgeht und der Versuchung zu widerstehen, au├čer einem kurzen pers├Ânlichen Zeugnis und evtl. der Geschichte des Gideonbundes, einen Vortrag oder eine „Predigt“ zu halten.

Selbst wenn Letzteres bei den H├Ârern gut ank├Ąme, w├╝rde doch dar├╝ber gesprochen, was Widersacher auf den Plan rufen und zu einer Behinderung der Gideonarbeit f├╝hren k├Ânnte.

Das hei├čt nicht, sich bedeckt zu halten um als Christ unerkannt zu bleiben. Es geht darum abzuw├Ągen, wann es sinnvoll ist, den Glauben vor anderen oder ├Âffentlich zu bekennen und wann es besser ist, den Mund zu halten um eine christliche Aktion nicht zu gef├Ąhrden.

Ganz allgemein ist ├╝berlegen, ob es ├╝berhaupt sinnvoll ist, hei├če Diskussionen ├╝ber unterschiedliche Glaubensauffassungen, wie zum Beispiel die Taufe, zu f├╝hren. Das bindet Kr├Ąfte, die anderweitig besser eingesetzt w├Ąren.

Was ist vom Wort Gottes dazu zu sagen:

„Denn gleichwie der Regen und Schnee vom Himmel f├Ąllt und nicht wieder dahin zur├╝ckkehrt, sondern feuchtet die Erde und macht sie fruchtbar und l├Ąsst wachsen, dass sie gibt Samen zu s├Ąen und Brot zu essen, so soll das Wort, das aus meinem Munde geht, auch sein: Es wird nicht wieder leer zu mir zur├╝ckkommen, sondern wird tun, was mir gef├Ąllt, und ihm wird gelingen, wozu ich es sende.“ (Jesaja 55, Verse 10 und 11)

Diese Verse sind der Leitspruch des Internationalen Gideonbundes. Und die Mitglieder des Gideonbundes d├╝rfen immer wieder erleben, dass es sich mit geschriebenen Wort Gottes ganz genauso verh├Ąlt. Es entfaltet, ohne weiteres menschliches Zutun, seine Wirkung, was oft kaum zu glauben ist.

Ja, es gelingt, wozu Gott es sendet, und es kommt nicht leer zu Gott zur├╝ck. Dieses Wort ist nicht nur Schall und Rauch, ist nicht nur schwarze Buchstaben auf wei├čen Papier, sondern eine geballte Kraftladung und wird von den Feinden der Christen nicht umsonst gef├╝rchtet.

Und das ist die letzte Meldung, von letzter Woche:

Mein Sohn besucht die 5. Klasse des Gymnasiums in H. Er hat dort heute Morgen eine Gideon-Bibel geschenkt bekommen und sich sehr dar├╝ber gefreut. Es hat ihn auch sehr beeindruckt, was einer Ihrer Mitarbeiter aus seinem Leben erz├Ąhlt hat. Zitat: „Der Mann war schon ├╝ber 80 Jahre und ist immer noch f├╝r den Herrn Jesus unterwegs.“ Wir sind selbst Christen und freuen uns sehr, dass es noch Menschen gibt, die den Mut haben, in Schulen (die oft mit Christsein nichts mehr zu tun haben wollen) Bibeln zu verteilen. Ich selbst habe vor ca. 30 Jahren bereits eine Gideon-Bibel geschenkt bekommen. Ich habe sie immer noch. W├Ąhrend meiner Jugendzeit war sie mir aufgrund ihres handlichen Formates ein lieber Begleiter. Ich w├╝nsche Ihnen weiterhin alles Gute und Gottes reichen Segen f├╝r Ihre Arbeit!

Mit dem Bericht ├╝ber den Internationalen Gideonbund soll gezeigt werden, dass es nach wie vor auch erfreuliche Entwicklungen gibt und die Sache des Reiches Gottes nicht untergeht.

J├ľRGEN BAUER (Mitglied im Internationalen Gideonbund)
Am Jagdschl├Âssle 15
89520 Heidenheim
tel. 07321 / 739115

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Dieser Beitrag wurde erstellt am Montag 21. Oktober 2013 um 10:04 und abgelegt unter Christentum weltweit, Gemeinde, Seelsorge / Lebenshilfe.